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La Virginie adopte un projet de loi pour légaliser les jeux

L’Assemblée générale de Virginie a décidé de soutenir la légalisation des jeux de casino et le développement des casinos dans certaines régions de l’état.

Un projet de loi ouvrant la voie à l’établissement de casinos dans certaines régions de Virginie a été adopté par l’Assemblée générale de l’État. Le projet de loi se dirige maintenant vers le bureau du gouverneur Ralph Northam. Le plus haut responsable de l’État a déjà déclaré au Washington Post qu’il soutiendrait l’expansion de l’industrie du casino si elle était bénéfique pour la Virginie.

Les législateurs de la Chambre d’État et du Sénat ont adopté le projet de loi 1126. Ce projet de loi autorise le développement de casinos dans les villes de Bristol, Danville et Portsmouth, mais seulement si le déménagement est approuvé dans le cadre d’un référendum municipal. Cela signifie que les résidents auront le dernier mot quant à savoir si l’une ou l’autre des trois villes devrait accueillir une salle de jeu.

L’approbation hier soir du projet de loi sur la légalisation des casinos a été le premier grand projet d’expansion des jeux de hasard à survivre à l’Assemblée législative de la Virginie au cours des dernières années. Les législateurs de l’État se sont traditionnellement opposés à toutes les formes de jeux de hasard.

Le projet de loi SB 1126, qui était presque identique à une loi présentée par les sénateurs Bill Carrico et Louise Lucas plus tôt cette année, autorise également des référendums à Richmond et à Norfolk, que la tribu indienne Pamunkey a identifié comme les hôtes potentiels d’un casino tribal.

L’approbation du projet de loi sur les casinos est une excellente nouvelle pour un groupe d’hommes d’affaires de Bristol, qui a présenté en septembre dernier un plan de développement d’un complexe hôtelier de 250 millions de dollars sur le site vacant du Bristol Mall.

Calendrier d’expansion de l’industrie du jeu dans l’État

Comme mentionné ci-dessus, le SB 1126 doit maintenant être signé par le gouvernement de Northam. Le fonctionnaire a déjà dit qu’il appuierait une loi qui crée des emplois et des recettes fiscales pour les régions à court d’argent et l’État dans son ensemble, de sorte que la pièce n’est pas susceptible de se heurter à un obstacle au bureau du gouverneur.

Le document charge la Commission mixte d’examen et de vérification législative de l’État de mener une étude exhaustive sur les répercussions économiques et sociales de l’établissement de casinos dans les régions désignées dans le projet de loi. La commission devra présenter les résultats de son étude et sa recommandation concernant la conduite des activités de casino dans l’État d’ici le 1er mars 2020.

Aucun référendum à l’échelle de la ville ne pourra avoir lieu si le projet de loi n’est pas réadopté lors de la session législative du mars 2020 de l’Assemblée générale.

Le Virginia Lottery Board sera chargé d’élaborer des règles et des règlements pour l’exploitation des casinos de l’État. Il devrait commencer à travailler sur ces règles le 1er janvier 2020 et les présenter d’ici le 30 juin 2020. La Commission des loteries pourra commencer à délivrer des licences de casino après le 1er juillet 2020.

En vertu du projet de loi, des référendums municipaux à Bristol, Danville, Portsmouth, Richmond et Norfolk, au cours desquels les résidents des cinq villes pourront se prononcer sur l’établissement de casinos dans leur région de résidence, devraient avoir lieu avant le 1er janvier 2021.

La loi exige également que la Commission des loteries établisse un programme d’auto-exclusion qui permettra aux individus d’exclure du jeu les futurs casinos de l’État ou toute autre installation autorisée et réglementée par la Commission.

Les casinos de Virginie seront taxés entre 13% et 15% sur leurs revenus de jeux. Le taux exact sera basé sur le revenu brut annuel d’un casino titulaire d’une licence.

On sait déjà que si tout se passe bien avec cette nouvelle loi, l’Etat pourrait décider de légaliser les jeux et paris en ligne d’ici 2022. Plusieurs casinos en ligne, dont Wild Sultan, 888 et William Hill ont déjà annoncé leur intérêt pour exploiter des sites de jeux en ligne dans la Virginie.

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